Btn mobile menu gray

Reuzen uit de laatste ijstijd

Mammoet foto canvas

Het is nog niet eens zo lang geleden dat hier in Nederland prehistorische dieren zoals wolharige mammoeten, grottenleeuwen en steppenwisenten rondliepen. De laatste ijstijd was van 115.000 tot 11.700 jaar geleden. Het was toen een stuk kouder dan nu. Delen van Europa waren bedekt met ijs. Je kon zelfs te voet naar Engeland, want de Noordzee was helemaal bevroren. Hier in Nederland was een steppelandschap met gras en kleine boompjes.

Skelet van een wolharige mammoet. Foto: Carolien Sikkenk.

Wolharige mammoet

De wolharige mammoet is een groot dier dat erg tot de verbeelding spreekt. Dit dier deelt een voorouder met de Afrikaanse en de Aziatische olifant. Ongeveer zes miljoen jaar geleden leefden de voorouders van de wolharige mammoet in Afrika, ze zijn later naar Siberië en Europa getrokken. Aan het einde van de laatste ijstijd, zo’n 11.000 jaar geleden, zijn de meeste wolharige mammoeten uitgestorven vanwege het opwarmende klimaat en de bijbehorende veranderende vegetatie. Tot 4000 jaar gelden leefden er nog wel wat van deze dieren op enkele afgezonderde eilanden in Siberië. Er is veel over de wolharige mammoeten bekend omdat er veel resten van ze gevonden zijn. In Siberië zijn er zelfs hele dieren ontdekt op plekken waar de permafrost ontdooide. Dankzij die vondsten weten we bijvoorbeeld wat voor haar ze hadden en wat ze aten.